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domingo, 23 de enero de 2011


Text by Sarah Asssemany
             Wofford College

One of our first topics of discussion was Domestic Violence against women in Spain.  We watched a documentary, O Mía…o de nadie, on domestic violence, and afterwards we discussed the effects of traditional gender roles.  The documentary had many statistics including a statistic that shows that 1 of out every 5 women is a victim of domestic violence.  The documentary was very informative, and it also told the story of different women and the role domestic violence played in each of their lives.  In particular, the documentary showcased, Ana Orantes.  She revealed her husband’s violence against women on a talk show, and consequently, she was murdered at the hands of her own husband 13 days later.  The story of Ana Orantes shows that domestic violence is a relevant issue that needs to be resolved. 

                Due to its relevancy, we learned that Spain was the first European country to create a law specifically for gender-based violence.  The law was passed in December of 2004, and its goals include creating special courts and rehabilitation centers for women as well as protecting women that may be potential victims of domestic violence.  Many activists were thrilled to see the new reforms passed, but there was much criticism from more conservative groups.  However, many leaders and advocates argue that these reforms can only promote positive changes once society evolves to create an environment truly equal for both genders. 

                Upon reflection, Spain is not the only country that has become the victim to domestic violence.  All countries, including the United States, have had to face the problem of domestic violence due to traditional gender roles within society.   The United States, much like Spain, has created rehabilitation centers and/or help groups for victims of domestic violence.  However, although the world is constantly evolving, the equality of both genders has not been fully obtained.  It is up to our generation and future generations to promote and sustain an environment in which both men and women assume equal positions.  Each person can do his or her own part in changing societal norms in whatever manner best suits his or her personality from creating and/or reforming laws to being an active voice for change and education within society.

miércoles, 19 de enero de 2011


Text by Sarah Assemany
Wofford College
Legal Studies decided to spice things up by going to a politically charged play.  Our Advanced Legal Language professor took us to see David Mamet’s play, “Razas” or “Race” in a famous theater in Madrid, theater Matadero.  The theater is famous because it is a renovated slaughterhouse.  Upon learning this I was a little skeptical of how nice this theater was going to be.  However, once we arrived I was so impressed at how modern and chic the theater really was.   The theater was huge, but the room in which our play took place was intimate and quirky because there was no defined stage.  In the United States when you think of a play, you think of a stage with red curtains that open and close with each scene.  This play consisted of a white backdrop with a slightly raised white platform to create the law firm which was the setting for the entire play.  I felt very modern and cultured after watching each scene.
The play, “Razas”, was extremely interesting.  It definitely tested my listening skills as all of the characters spoke extremely fast in Spanish, but I am pretty confident that I left the play understanding its significance.  It was about a law firm with three lawyers in which two of the lawyers were African American and one was Caucasian.  The three of them had to decide if they would take a case in which a white man assaulted a young African American woman.  Although this play provided an extremely unique perspective on the race issue, it made me think of Harper Lee’s To Kill a Mockingbird.  I learned that race relations are prevalent in all societies and governments throughout the world, not just within the United States.  The play questioned what it means to be politically correct in respect to the ever present fight for justice and equality within the world today.


Como complemento a un Seminario sobre tolerancia y las leyes que la apoyan, el grupo de Legal Studies acudió a una de las salas de teatro más vanguardistas de Madrid para ver la obra "Razas" del dramaturgo norteamericano David Mamet.
"Razas" cuenta la historia de un buffete de abogados que se enfrenta a un caso de violación donde los asuntos raciales tienen un gran protagonismo. Con este argumento, la obra pone de manifiesto muchos de los pensamientos más oscuros de la sociedad actual, analizando el verdadero alcance de palabras como tolerancia, convivencia o racismo.
La asistencia a esta obra de teatro permitió el debate sobre estos temas desde un punto de vista jurídico para los miembros del grupo de Derecho, enfrentados a unos valores sociales (los españoles) diferentes a los norteamericanos.

viernes, 14 de enero de 2011


Text by Joshua Berlinger
Tufts University
Orientation in El Espinar was three of the busiest days of my life.  I arrived after about 15 hours of travel from LA to meet Senzeni and Paco, the program coordinators, at the airport, and was promptly driven to the CIEE Legal Housing by Senzeni (Paco had to wait for Sarah, another one of the Legal Studies students who had not arrived).  I quickly learned that although I was going to the apartment, we would only be briefly eating breakfast there and would head straight up to El Espinar for our orientation.  Once we arrived, we had our first full meal, where we got to enjoy David’s delicious cooking for the first time.  Around 3pm, after lunch, we started some icebreakers and learned about the course.  We soon learned that we would be doing the first three sessions of our Spanish Legal Language class with Cristina.
The second day, we watched the film Mar Adentro, starring Javier Bardem, which stemmed into our first thematic discussion of euthanasia and Spanish law. We discussed both the moral and legal conflict, and the difference and similarities that exist in this debate in both the United States and Spain.  Through this we then stemmed into a discussion of the concepts of the Spanish Judicial system, and got an introduction and insight into how the Spanish Legal system works. 
Wednesday was our final day in El Espinar, we started by learning the rights of foreigners in Spain (which we all found very applicable), and then learned more Spanish legal language and terminology.  At the end, Senzeni and Paco discussed what we would be doing for the next few days, and how we should start looking at courses, and grabbed a fantastic lunch, took a few pictures, said goodbye to El Espinar, and hit the road for Madrid where we met Sabela, a Law Professor at Universidad Carlos III, who will be our Resident Assistant during our stay in Madrid.


Escrito por Charlotte Greene
Case Western Reverse University

El grupo de estudios de Derecho fue a Segovia, una ciudad llena de historia y tradición.  Fue un cambio de las montanas de El Espinar.  En Segovia, hay muchos lugares interesantes con leyendas fantásticas.  Uno de los lugares más famosos de Segovia es el acueducto Romano.  El acueducto fue un método para transportar  agua por toda la ciudad.  El acueducto tiene niveles diferentes y fue construido por mano de los romanos en el siglo I.  La leyenda del acueducto dice una historia diferente.  La leyenda dice que el acueducto fue construido por El Diablo; una chica estaba cansada de llevar el agua cada día y por eso ella vendió su alma al Diablo.  El acueducto es interesante también porque no tiene cemento o algo para mantener la estructura- es totalmente seguro porque fue bien construido.  Me encanta la presencia de la historia en Segovia.  El acueducto es una reflexión de la presencia Romana en España.  Me parece muy interesante, porque una persona puede ver la influencia Romana en muchas partes diferentes de la sociedad Española.  Estoy estudiando el Derecho ahora, y el Derecho Romano es el fundamento del derecho Español además de las reformas civiles.  Una persona puede ver los elementos diferentes de la cultura Española no solo en la arquitectura pero en las leyes, las tradiciones, y en la cultura también.  Esto es muy diferente del derecho de los fundamentos de las leyes de los EEUU.  Otros lugares interesantes en Segovia incluyen el Castillo y la Plaza de Las Sirenas.  Mi parte favorita de Segovia fue el sentimiento del respeto de la historia allí.  En Segovia, hay tantos edificios y monumentos viejos y la gente trata de mantener este aspecto de su ciudad.  Segovia es una ciudad muy interesante y llena de historia y cultura moderna española.      

jueves, 13 de enero de 2011


Rodeado por las montañas de la Sierra de Guadarrama en plena naturaleza e inmerso en la tranquilidad rural, se encuentra el pueblo de El Espinar, lugar elegido por CIEE Madrid para llevar a cabo la Orientación del Programa de Derecho para nuevos estudiantes.
El Espinar, villa cuyo origen se remonta a la época romana y que cobró cierta importancia durante el siglo XÏII, es ahora una pequeña población de algo más de ocho mil habitantes, donde se puede disfrutar de una amplia oferta de turismo rural, rutas de senderismo en las cercanas montañas o la visita a la Iglesia de San Eutropio del siglo XVII.
Durante tres días, el equipo de CIEE, las profesoras del programa de Derecho y los estudiantes que participan en el programa disfrutaron este "alejamiento" de la gran ciudad, para ir adaptandose, conociendo el Programa y su personal, y comenzar con los primeros ejercicios que sirven para un primer acercamiento al mundo del Derecho en España. Durante estos primeros días de Orientación, los estudiantes pudieron disfrutar de visitas histórico-culturales a la ciudad de Segovia (antigua sede de la Corte Real), debates sobre temas de actualidad relacionados con las leyes y comenzar con el curso de Lenguaje Jurídico (Spanish Legal Language).
Fueron días que sirvieron como introducción a los meses de estudio que aguardan a nuestros estudiantes y, que sin duda, les ayudaron a estar mejor preparados para el comienzo de sus clases y la vuelta a la ciudad.


Students from Tufts University, Wofford College and Case Western Reserve University
are participaing in our LS Program

CIEE se complace en anunciar el inicio del Programa de Derecho para el cuatrimestre de Primavera 2001. Este programa ha sido diseñado para ofrecer a los estudiantes de CIEE la oportunidad de completar sus estudios en España mientras aprenden una nueva cultura en torno al mundo de las leyes y adquieren un conjunto de experiencias relacionadas con el mundo del Derecho. Entre las actividades que completan este programa, se encuentra un viaje a Bruselas, capital de Bélgica, para visitar varias instituciones europeas; una visita al Congreso de los Diputados para presenciar un pleno presidido por el Presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, y la asistencia a algún juicio de especial relevancia e interés.
Al llegar, los estudiantes del Programa de Derecho, participan de un programa de orientación en la Sierra Segoviana. Durante tres días, en El Espinar, una pequeña población castellana, los estudiantes tendrán la oportunidad de conocer la ciudad de Segovia cuyo rico pasado histórico ofrece una visión de primera mano del origen de muchas leyes e instituciones españolas.
Los cursos están a cargo de la Dra. Helena Soleto, Profesora de Derecho en la Univesidad Carlos III, experta en Mediación y ex Profesora Visitante en Harvard University; y de la abogada y futura jueza, Cristina Ruíz. Los estudiantes tienen la oportunidad de elegir entre una gran variedad de cursos ofrecidos por la UC3 para completar su carga académica con cursos que van del Derecho Constitucional, Instituciones o Derecho Penal.
Dentro del Programa, también se ofrece la oportunidad de llevar a cabo una práctica profesional en Madrid, trabajando con jueces, abogados, fiscales y demás defensores de la ley.
En cuanto al alojamiento, los participantes en este programa viven en la Casa CIEE para estudiantes de Derecho junto a la Dra. Sabela Oubiña, profesora de Derecho en la Universidad Carlos III que sirve de apoyo a los estudiantes durante su estancia en Madrid.
CIEE Madrid is proud to announce the launching of its Legal Studies Program this spring.
The program has been structured to provide CIEE participants the opportunity to pursue their academic study abroad while learning about a new legal culture and experimenting a different approach to Law. Activities include a trip to Brussels, Belgium to visit various EU institutions, a site visit to see President Zapatero, and attendance at a number of important local trials.
Upon arrival, LS students were taken to a small village near the old Castilian city of Segovia, where they received a three-day Orientation and learned about Spain’s rich historical past from which today’s laws were born.
Core courses are taught by Dr. Helena Soleto, Universidad Carlos III professor of Law, Mediation specialist, and former visiting professor at Harvard University, as well as Professor Cristina Ruizlawyer and future judge. Students choose among a variety of law classes from the UC3 curriculum to complete their academic workload with courses that range from Constitutional Law or Spanish and European institutions, to Criminal Law.
An internship is also offered for those LS students interested in acquiring professional experience working on site with local lawyers, judges, attorneys and law defenders.
LS students live in CIEE Housing with Dr. Sabela Oubiñaa law professor at U. Carlos III, who provides students with assistance and support.